Насос представляет собой гидравлическую машину, преобразующую механическую энергию приводного двигателя в энергию жидкости, обеспечивающую ее движение. Определяющими техническими параметрами являются подача и напор (давление). Подача — это объем жидкости, подаваемой насосом в единицу времени, выраженной в м3/час (кубометров в час) или л/сек. Обозначается Q. Напор — это разность удельных энергий жидкости в сечениях после и до насоса, выраженная в метрах водяного столба. Обозначается H. При выборе насоса следует учитывать разброс параметров насоса по подаче и напору, в том числе при различной обточке рабочего колеса, а также возможность нахождения требуемого режима работы в пределах рабочей области его характеристики.

В обозначении насосного оборудования традиционно закладывается много информации. За последнее время обозначение центробежных насосов претерпело ряд изменений.

Обозначения до 1982 года, например 4Х-6:

4 — диаметр всасывающего патрубка в мм, уменьшенный в 25 раз;
Х — тип насоса (К- консольный, Ф- фекальный, Х — химический);
6 — коэффициент быстроходности насоса, уменьшенный в 10 раз и округленный.
Коэффициент быстроходности — условное число оборотов, увязанное с геометрическим размером рабочего колеса. Этот коэффициент пропорционален отношению подачи к напору, т. е. более быстроходные насосы имеют относительно низкий напор.

После 1982 года было введено параметрическое обозначение насосов. Тот же насос был обозначен Х90/85, где:

Х — тип насоса;
90 — подача в кубометрах жидкости в час;
85 — напор в метрах столба жидкости.
В настоящее время введено обозначение центробежных насосов в соответствии c международным стандартом ISO 2853. Этот же насос обозначается Х100-65-250 К-СД:
Х — тип насоса;
100 — диаметр всасывающего патрубка в мм;
65 — диаметр напорного патрубка в мм;
250 — номинальный диаметр рабочего колеса в мм.

Последующая индексация обозначает:

«а» — индекс обточки рабочего колеса. Как правило, больше двух обточек не бывает, поэтому обозначения вводят «а» и «б» (если колесо без обточки, то индекса нет).
К — исполнение по материалу проточной части.
В связи с многообразием перекачиваемых жидкостей в насосах применяется большое количество материалов, для которых введены следующие обозначения:
А — углеродистая сталь;
В — чугун, в т. ч. серый чугун (как правило, этот материал не показывается);
Б — бронза;
Д — хромистый чугун или хромистая сталь;
К — хромоникелевая сталь;
Е — хромоникельмолибденовая сталь;
И — хромоникельмолибденомедистая сталь;
М — хромоникелькремнистая сталь;
Н — сплав на никелевой основе;
Т — титан и его сплавы;
Ю — сплавы алюминия;
Л — кремнистый чугун;
П — пластмасса;
Р — резиновое покрытие;
Ф — керамика, фарфор;
Г — графит;
Далее идет обозначение исполнения уплотнения:
С — одинарное сальниковое уплотнение (без подачи затворной жидкости);
СД — двойное сальниковое уплотнение (с подачей затворной жидкости);
СП — промывочное сальниковое уплотнение;
2В — торцевое одинарное;
2Г (55) — торцевое двойное;
Щ — щелевое;
М — манжетное.

Если указывается один вид уплотнения, а в скобках другой, то это показывает возможное применение и другого вида (в скобках менее предпочтительного).