Декоративный ручей не только радует глаз, но и приносит прохладу в жаркий летний день, улучшает микроклимат в саду. Текущая в ручье вода обеспечит дополнительным кислородом как животных, так и растения.
Исходной точкой для декоративного ручья должен быть подходящий камень-валун с неровной поверхностью. Водоснабжение ручья осуществляется из шланга, который надо тщательно замаскировать среди камней. Тогда создается впечатление естественного источника.

От ваших возможностей зависит, будет ли ручей вначале перетекать по каменным ступенькам, струиться в извилистом русле или прямо впадать в пруд.
В любом случае для осуществления круговорота воды понадобится электронасос, который по хорошо замаскированному шлангу будет подавать воду из пруда обратно в источник.

Для ручья большей протяженности с различными перепадами и ступенями понадобится много места.
Действует насос или нет, в самых глубоких местах будет оставаться вода, и птицы начнут слетаться туда, чтобы попить и искупаться. Местами такие углубления стоит засадить растениями, но так, чтобы не замутить воду.
Для лучшей устойчивости землю вокруг растений покрывают толстым слоем гравия. Когда растения посажены, воду пускают вначале очень осторожно. Лишь через 3-4 недели, когда посадки укоренятся окончательно, можно вздохнуть с облегчением и вдоволь любоваться журчащим ручьем.

Когда засаживают берега ступенчатого ручья, нужно выкапывать землю на глубину 40-50 см и ширину около 150 см. Если же такой ручей не будет иметь оформленных растительных берегов, то для его ложа с камнями и гравием достаточно глубины 30 см.
При излишках воды можно соорудить маленький ручеек, который ведет от основного русла ручья к поглощающему колодцу.

При небольшом уклоне землю вынимают из расчета 40×40 см и выкладывают русло пленкой. Края пленки маскируют камнями и растениями. Умело засадив выкопанный грунт, можно получить вполне естественно выглядящую водопроводящую канаву.
Если ручей проложен с умеренным уклоном, то не нужен насос большой мощности (он необходим лишь в случае значительного уклона).

Выкопанное ложе для ручья вначале освобождают от всех камней и корней, хорошо утрамбовывают. Выстилают специальным нетканым материалом, а поверх — пленкой, стараясь обойтись без складок. Нетканый материал защищает пленку снизу и, кроме того, служит своеобразным буфером для камней, которые будут помещены в ручей.
Края проложенной пленки должны быть несколько ниже земли по краям ручья, как это показано на рисунке. Это нужно, чтобы земля подпитывалась влагой от ручья.

Русло декоративного ручьяРис.1 Русло ручья в разрезе
1— ПВХ-пленка (полиэтиленовая пленка, бутилкаучуковая резина); 2— гравий, небольшие камни; 3 — закрепленные края пленки

Землю, которая находится по краям ручья, не следует удобрять, ведь ручей связан с прудом и может принести в него органические вещества, а это крайне нежелательно.
Можно укладывать пленку по краям так, чтобы возникла преграда для капиллярного просачивания воды. И это будет препятствием потере воды из русла ручья.

Пленку по краям ручья маскируют корягами, камнями, валунами, почву — покровными растениями.
Для хорошего мастера не составит труда соорудить (если ручей широкий) деревянный мостик, пешеходный или часто декоративный. Можно также сделать живописный брод из нескольких уложенных в воду валунов.
Хотя пленка и защищена проложенным под ней нетканым материалом, все же рекомендуется под камни большого размера подкладывать пластинки стиропора (пенопласта) около 1 см толщиной (но так, чтобы они не были заметны).

Искусственный ручей будет выглядеть естественным, если вы не станете нарушать общий стиль посадками, может быть, и очень красивых, но не подходящих к водной флоре многолетников, таких, как: георгины, розы, гвоздики и другие.

Вот небольшой перечень растений, которые годятся для посадки по берегу ручья:

галла болотная, или белокрыльник, очень красивый японский ирис, или ирис Кемпфера; различные виды ситника; луговой чай, или вербейник монетчатый; плакун-трава, или вербейник; губастик или мимулюс; незабудка болотная; горец сродный; купальница европейская; вероника ключевая.
Несколько менее влажную, а иногда и сухую почву, предпочитают злаки, осоки, лилейники, примулы, фиалки, подснежники, бадан, папоротники.